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Función tiroidea y trastornos mentales: una relación subestimada

Las hormonas tiroideas (HT) ejecutan funciones esenciales en todos los sistemas orgánicos, y sus efectos sobre el sistema nervioso central (SNC) han sido ampliamente reconocidos. En efecto, la señalización tiroidea es clave en el desarrollo del SNC y en su adecuado funcionamiento en el adulto. Asimismo, el vínculo de la patología tiroidea con los trastornos mentales también se ha descrito con frecuencia. No obstante, en el plano fisiopatológico molecular, los mecanismos subyacentes a los trastornos mentales asociados con enfermedad tiroidea no han sido completamente dilucidados. El metabolismo de las HT en el SNC es complejo, involucrando interacciones bidireccionales entre las neuronas y las células gliales que se encuentran alteradas en la neurobiología de los trastornos mentales. Estas disrupciones incluyen aspectos como modificaciones en la producción de neurotransmisores específicos, en la expresión y sensibilidad de receptores, en la expresión de factores neurotróficos y en los mecanismos propios de la neuroplasticidad y la sinaptogénesis. Además, se han descrito variaciones en los niveles de HT circulantes, en la secreción de tirotropina y TRH, así como en la producción de anticuerpos anti-tiroideos. Este panorama se complica al considerar los efectos del tratamiento con psicofármacos, en particular las sales de litio, sobre la fisiología tiroidea. La importancia relativa de cada uno de sus mecanismos y su correlación clínica son objetos de intensa controversia hasta la actualidad, que se refleja en la complejidad del tratamiento de los pacientes con estas alteraciones.